(美食)南台灣_發現新國寶─斗六東枝伯的冠軍柚

 

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老一輩的人,待人處事總有著一股年輕人不能理解的原則與執著…
東枝伯今年已經80歲了,跟所有的老農一樣,臉上滿布歲月的滄桑與辛勞的刻痕,但他堅不退休,不過,看著他細心照顧柚子園的矯健身影,除了慶幸他的硬朗之外;更多的是感動…尤其是在知道他的故事後…

 

厚道的東枝伯是土生土長的斗六朱丹灣人(俗稱牛頭彎),成家之後的東枝伯為了養家活口,47年前開始在僅有的兩分半地上種植文旦,由於朱丹灣得天獨厚的土壤 與氣候條件,加上東枝伯的勤勉照料,柚子開始出產後就頗獲好評,以較好的價格外銷到日本(當年台產的優良柚子主要市場是外銷日本)。隨後小孩陸續出生,東 枝伯夫婦共育有五女一子,因為銷量不錯,日子倒也過的小康,也順利將小孩拉拔長大。

 


 

可惜好景不常,民國六十一年台日斷交,台灣柚子的銷日量 一年不如一年,國內的許多柚農紛紛改種其他作物。為了小孩日漸龐大的學費負擔,東枝伯在堅持了幾年之後也只得忍痛砍去大半的柚子樹,改種其他常生作物,讓 老婆陪他到市場叫賣。不過,以東枝伯疼愛妻小的個性,哪捨得讓妻小長期跟著他在外受苦,於是在民國七十又毅然決然在被翻種的土地上重新種回柚子樹,咬著牙 堅忍下去。


時來運轉,皇天不負苦心人,民國七十四年,當時中央農委會與台灣省農林廳有鑑國民生活水準提升,基於協助柚農開拓內銷市場,舉辦 首屆全國性的柚子評鑑比賽,因為東枝伯所種的柚子在朱丹灣素有聲名,於是在當地農會的鼓勵下報名參加。這是台灣有史以來的第一次全國性柚子大賽(編按:官 方全國性的柚子大賽只舉辦三屆,後來皆由地方或私人自辦。),更是東枝伯的第一次也是唯一一次的參賽。比賽的結果揭曉,東枝伯的柚子一舉拿下冠軍,獲頒優 勝獎杯、獎牌及表揚狀(見下圖)。從此,東枝伯的冠軍柚每到中秋前夕就被知情的人預定一空。終於,東枝伯臉上綻放出燦爛的笑容,不僅是因為柚子得冠軍而暢 銷,更是因為獨子即將從北師大畢業,大女兒與二女兒也嫁得勤奮的好人家,半生的辛勞總算有了代價,心想,未來的日子總算可以平順、安定的度過。

 

 


 

 


有 時候,意外總在您認為一路順遂時來臨,10年前,東枝伯剛結婚不久的獨子被診斷出罹患癌症,雖然求遍名醫,最後依然撒手人寰!東枝伯夫婦心中的痛與哀傷可 想而知,如此重大的打擊沉重的打在這對草根夫妻的生命上,這是何等的柔韌…,行筆至此,憶起老伯在柚子園裡的身影,我突然理解,為何東枝伯依然堅持每天細 心照料他的柚子樹,現在的東枝伯根本不缺錢,而是因為這些柚子樹就像他的老友、恩人,陪著他、幫著他把小孩養大,喪失獨子的痛,也只有這些柚子樹知道所有 的點點滴滴,這些是東枝伯與柚子樹的共同回憶…

 

從沒見過如此壯碩的柚子樹,茂密的枝葉阻擋了陽光與露水的生成,讓柚子園的土地長不出雜草, 聽說這是讓柚子好吃的秘密之一。東枝伯至今依然堅持不用化學肥料與農藥,但是他的柚子樹所結的果實密度實在讓人?舌。更神奇的是,採訪的當下剛下過傾盆大 雨,卻不見地上有幾片落葉,小小兩分半地的果園裡充滿了生命力,夾處在四周同樣是柚子園之間,顯得格外的的高大、茂密與凸顯,彷彿四周的柚子園都被淡化處 理了。東枝伯熱心講解關於栽植柚子的點點滴滴,對於自己栽種的柚子更是視如己出,隨便拿起一棵柚子,就能認出是哪顆柚子樹生的…聽著聽著,我意識到這趟的 採訪讓我發現了另一樣的「台灣國寶」,不僅是冠軍柚那國寶級的美味,更是創造「台灣奇蹟」;存在於台灣鄉里間的那敦厚、認命而又充滿生命力的「草根韌 性」! 又或者是老農們對斯土斯情的惦念!

 




 

 

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